Aneddoti & Curiosità

Il Doge di Venezia Enrico Dandolo e la conquista di Costantinopoli

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Il Doge di Venezia Enrico Dandolo e la conquista di Costantinopoli

La storia della Repubblica di Venezia è indissolubilmente legata alla figura del Doge… Personalità carismatiche, ma anche avventurieri e traditori, che, in undici secoli, hanno plasmato la storia di Venezia.

Uno dei Dogi che ha lasciato più suggestioni nell'immaginario collettivo è sicuramente Enrico Dandolo: secondo la tradizione fu eletto alla somma carica della Repubblica di Venezia nel 1192, quando aveva già raggiunto la veneranda età di 85 anni.

Suo è il merito (o la vergogna?) di aver convinto i Crociati, che si erano radunati a Venezia per andare a liberare la terra Santa dagli infedeli, a dirottare i loro sforzi su un'altra destinazione: Costantinopoli.

La conquista di Costantinopoli segnò l'apice della potenza veneziana; le navi riportarono in laguna un bottino incredibile, tra cui si ricordano sicuramente i Cavalli di bronzo, oggi conservati nella Basilica di san Marco.

Ma che fine fece Enrico Dandolo? A 92 anni, cieco, comandò personalmente la flotta veneziana alla conquista di Costantinopoli… Morì nel 1205 a causa di una necrosi e fu sepolto nella galleria del matroneo nella Basilica di Santa Sofia, tra i posti riservati alla famiglia imperiale: è stato il primo e ultimo uomo ad essere sepolto nella grande basilica.

Stando alla tradizione, dopo la conquista della città da parte dei turchi nel 1453, la sua tomba fu aperta e le sue ossa furono gettate in pasto ai cani. La lapide recante la scritta ‘Henricus Dandolo' ancora campeggia nell'odierno museo di Santa Sofia. Alcuni studi recenti individuerebbero nella lapide un falso dell'800, fatto mettere lì dall'architetto italiano Gaspare Forlati.

Tra i pezzi più noti del bottino portato a Venezia da Costantinopoli ci sono appunto i cavalli di bronzo conservati nella Basilica di San Marco. I cavalli presenti all'esterno della Basilica, sulla loggia, sono solo delle copie… Gli originali cavalli di bronzo sono conservati nel Museo di San Marco, visitabile acquistando l'apposito biglietto d'ingresso direttamente in basilica oppure con la nostra affascinante visita guidata Il Museo di San Marco e la Basilica dall'alto.

A cura della redazione di Insidecom

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