Aneddoti & Curiosità

La simbologia delle patere nel portico della chiesa dei Carmini a Venezia

Curiosità storiche
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La simbologia delle patere nel portico della chiesa dei Carmini a Venezia

La chiesa dei Carmini nel sestiere di Dorsoduro a Venezia ha un portale laterale decisamente interessante. Presenta infatti delle patere, cioè degli elementi decorativi circolari con degli animali in rilievo.

A Venezia troviamo più di 1000 patere come queste, realizzate principalmente fra il XI e il XIII secolo. Venivano spesso riutilizzate e se ne possono trovare anche su edifici del ‘900!

Le patere della chiesa dei Carmini sono cinque, in marmo greco, e rappresentano, dall'alto verso il basso e da sinistra a destra: un'aquila che becca un coniglio, un grifone che becca le zampe posteriori di una lepre, un'altra aquila che becca la testa di una lepre, un pellicano con un pesce nel becco e infine un'aquila che becca un coniglio.

La simbologia di queste rappresentazioni è connessa alla religione cristiana e, anche se a noi sembra molto complicata, era di facile lettura per l'uomo medievale, che viveva immerso in un mondo di simboli.

L'aquila, essendo in grado di fissare direttamente il sole, simboleggia l'elevazione spirituale, mentre il coniglio (o la lepre) rappresenta i bisogni fisici, quindi si tratterebbe di una lotta del bene contro il male. Il Grifone, animale mitologico metà aquila e metà leone, è simbolo nel medioevo di coraggio e di purezza. Il pellicano veniva visto come simbolo di Gesù sulla Croce che si era sacrificato per l'umanità, poiché, anticamente, si credeva che questo uccello si ferisse il petto per nutrire i suoi piccoli; anche il pesce simboleggia Cristo perché i primi Cristiani, costretti a vivere in clandestinità la loro religione, usavano la parola greca ICTUS (appunto pesce), che era l'acronimo di Iesous Cristos Theou Uios Soter (Gesù Cristo, figlio di Dio, Salvatore).

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A cura della redazione di Insidecom

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